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西郷隆盛像の歴史!なぜ上野恩賜公園に銅像があるのだろう?

西郷隆盛像の歴史!なぜ上野恩賜公園に銅像があるのだろう?
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西郷どん!!

 

上野公園と言えば、上野動物園や国立西洋美術館など、色々と楽しめる場所が多いですよね。

 

そんな上野公園ですが、西郷隆盛像があるのはご存知ですか?それなりに有名なのでご存知の方も多いかと思いますが、僕も実際に行って来ました。

 

で、ふと思ったのですが、なぜこの銅像が上野にあるのでしょうか?少し疑問に思ったので調べてみました。また、西郷隆盛像についても詳しく見ていこうと思います。

 

 

西郷隆盛とは

西郷隆盛とは

まずは西郷隆盛についてさらっと見ていきましょう。

 

西郷隆盛は1827年12月7日に薩摩藩士として鹿児島県加治屋町に生まれました。藩主島津斉彬に重用され、その才覚を表していきます。

 

西郷が行なった有名な事としては、薩長同盟の締結、戊辰戦争の指揮、江戸無血開城などです。ちなみに、江戸無血開城は僕の論文のテーマです。

 

様々な功績を残してきた西郷ですが、新政府では大久保利通と意見が合わず、鹿児島へと戻ってしまいます。その後、西南戦争を起こし自刃します。

 

 

なぜ西郷隆盛の銅像が建立されたのか?

なぜ西郷隆盛像の銅像が建立されたのか?

西郷隆盛は最終的に新政府へ戦争を起こし、人生の最後を迎えています。そうなると、西郷の銅像が建立されているのは違和感がありますよね。いわば反逆者ですから。

 

なぜ西郷の銅像が建立されたのかと言えば、「西郷の人望が厚かったから」です。西郷は最終的に反逆者として自刃しますが、明治天皇は西郷の死の知らせを聞き、「西郷を殺せとは言わなかった」と仰ったそうです。明治天皇だけでなく、様々な人物が西郷を慕っていたからこそ、この銅像を建立するに至ったわけです。

 

 

なぜ銅像が上野にあるの?

なぜ銅像が上野にあるの?

なぜ西郷の銅像が上野にあるのか。あまり気にした事はなかったですが、言われてみれば分かりませんね。結論から言うと、西郷にとってゆかりのある地だからです。

 

新政府の西郷隆盛と旧幕府の勝海舟が江戸無血開城を行なった後、それに反発した旧幕府側の人間が寛永寺という場所に立てこもります。ここに立てこもったのが彰義隊で、新政府と彰義隊の戦が勃発します。

 

この時、西郷も参戦していたのですが、ちょうど西郷隆盛像のある場所が、西郷が攻め込んだ場所だと言われています。実際に行ってみると分かりますが、西郷隆盛像と寛永寺は目と鼻の先です。こういう歴史を追っていくと、物の見方が変わってきますね。

 

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西郷隆盛像について

西郷隆盛像について

西郷隆盛像は吉井友実やその同志から集めた資金と御下賜金(天皇から賜ったお金)を元に建立されました。この事からも、西郷がいかに慕われていたかが分かりますね。

 

また、この銅像は日本の彫刻界の巨匠である高村光雲によって作成されました。

 

 

この人は西郷隆盛ではない!?

この人は西郷隆盛ではない!?

歴史好きな方は、西郷が写真嫌いだった事はご存知かもしれません。

 

西郷は写真が嫌いで一枚も自分の写真がなかったと言われています。私たちが良く目にする肖像画は、キヨッソーネと呼ばれる人物が、西郷の弟といとこの顔をモデルにして描いたものです。

 

また、西郷隆盛像の除幕式の際、西郷の妻である糸が「うちの人はこげんなお人ではなかった」と言ったのも有名な話です。ただこれは銅像の顔を見てこんな人ではないと言ったのではなく、こんな服装では出歩かなかったという意味で言ったそうです。確かに西郷と言えば、礼儀や礼節を重んじる人物というイメージがありますからね。

 

 

敬天愛人とは何ぞ?

敬天愛人とは何ぞ?

西郷隆盛像の横に西郷に関する歴史が記載されているのですが、その上に「敬天愛人」と書かれています。これは西郷が大切にしていた言葉で、僕も西郷の本を読んだ時に良く見かけた言葉です。

 

敬天愛人とは、「天を敬い人を愛する事」という意味で、「天」とは神や真理、神羅万象などを意味しています。つまり、神や真理を敬い、それに従う。そして人を愛する事を忘れないという意味になります。

 

現在でも経営者の方がこの言葉を気に入って使ったりするそうですよ。

 

 

まとめ

西郷隆盛像が建てられたのは、西郷の人望が厚かったからであり、上野に建てられているのは西郷とゆかりがある地だったからでした。

 

西郷隆盛像の近くには寛永寺もあるので、事前に西郷についての勉強をしておくと、より一層楽しめる事間違いなしです。

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